• BACTERIAL MENINGITIS

    WHAT IS MENINGITIS?

    Meningitis is an inflammation of the covering of the brain and spinal cord. It can be caused by
    viruses, parasites, fungi, and bacteria. Viral meningitis is most common and the least serious.
    Meningitis caused by bacteria is the most likely form of the disease to cause serious, long-term
    complications. It is an uncommon disease but requires urgent treatment with antibiotics to prevent
    permanent damage or death.

    Bacterial meningitis can be caused by multiple organisms. Two common types are Streptococcus
    pneumoniae, with over 80 serogroups that can cause illness, and Neisseria meningitidis, with five
    serogroups that most commonly cause meningitis.

    WHAT ARE THE SYMPTOMS?

    Someone with bacterial meningitis will become very ill. The illness may develop over one or two
    days, but it can also rapidly progress in a matter of hours. Not everyone with meningitis will have
    the same symptoms.

    Children (over 1 year old) and adults with meningitis may have a severe headache, high
    temperature, vomiting, sensitivity to bright lights, neck stiffness, and drowsiness or confusion. In
    both children and adults, there may be a rash of tiny, red-purple spots. These can occur anywhere
    on the body.

    The diagnosis of bacterial meningitis is based on a combination of symptoms and laboratory results.


    HOW SERIOUS IS BACTERIAL MENINGITIS?

    If it is diagnosed early and treated promptly, most people make a complete recovery. If left untreated or
    treatment is delayed, bacterial meningitis can be fatal, or a person may be left with permanent disability.


    HOW IS BACTERIAL MENINGITIS SPREAD?

    Fortunately, none of the bacteria that cause meningitis are as contagious as diseases like the
    common cold or the flu, and they are not spread by simply breathing the air where a person with
    meningitis has been. The germs live naturally in the back of our noses and throats, but they do not
    live for long outside the body. They are spread when people exchange saliva (such as by kissing;
    sharing drinking containers, utensils, or cigarettes) or when people cough or sneeze without
    covering their mouth and nose.

    The bacteria do not cause meningitis in most people. Instead, most people become carriers of the
    bacteria for days, weeks or even months. The bacteria rarely overcome the body’s immune system
    and cause meningitis or another serious illness.

    HOW CAN BACTERIAL MENINGITIS BE PREVENTED?

    Vaccination

    Bacterial meningitis caused by Streptococcus pneumoniae and Neisseria meningitidis may be
    prevented through vaccination. The vaccine which protects against Streptococcus pneumoniae 

    is called pneumococcal conjugate vaccine or PCV. This vaccine is recommended by the Advisory
    Council on Immunization Practices (ACIP) for children in the first year of life. Neisseria meningitidis
    is prevented through two types of vaccines. The first is a meningococcal conjugate vaccine which
    protects against four serogroups A, C, W, and Y and is referred to as MCV4. The second is a vaccine
    against Neisseria meningitidis serogroup B and is referred to as MenB.

    The ACIP recommends MCV4 for children at age 11-12 years, with a booster dose at 16-18 years.
    In Texas, one dose of MCV4 given at or after age 11 years is required for children in 7th-12th grades.
    One dose of MCV4 received in the previous five years is required in Texas for those under the age of
    22 years and enrolling in college. Teens and young adults (16-23 years of age) may be vaccinated
    with MenB. This vaccine is not required for school or college enrollment in Texas.

    Vaccines to protect against bacterial meningitis are safe and effective. Common side effects include
    redness and pain at the injection site lasting up to two days. Immunity develops about 1-2 weeks
    after the vaccines are given and lasts for five years to life depending on vaccine.

    Healthy Habits

    Do not share food, drinks, utensils, toothbrushes, or cigarettes. Wash your hands. Limit the number
    of persons you kiss. Cover your mouth and nose when you sneeze or cough. Maintaining healthy
    habits, like getting plenty of rest and not having close contact with people who are sick, also helps.

    WHO IS AT RISK FOR BACTERIAL MENINGITIS?

    Certain groups are at increased risk for bacterial meningitis caused by Neisseria meningitidis. These
    risk factors include HIV infection, travel to places where meningococcal disease is common (such
    as certain countries in Africa and in Saudi Arabia), and college students living in a dormitory. Other
    risk factors include having a previous viral infection, living in a crowded household, or having an
    underlying chronic illness.


    Children ages 11-15 years have the second highest rate of death from bacterial meningitis caused
    by Neisseria meningitidis. Also, children ages 16-23 years have the second highest rates of disease
    caused by Neisseria meningiditis.

    WHAT YOU SHOULD DO IF YOU THINK YOU OR A FRIEND MIGHT HAVE BACTERIAL MENINGITIS?

    Seek prompt medical attention.

    FOR MORE INFORMATION

    Your school nurse, family doctor, and the staff at your local or regional health department office are
    excellent sources for information on all infectious diseases. You may also call your family doctor or
    local health department office to ask about meningococcal vaccine.
    Additional Resources

    Centers for Disease Control and Prevention (CDC): https://www.cdc.gov/meningitis/index.html

    Texas Department of State Health Services (DSHS):
    Immunization Unit: https://www.dshs.texas.gov/immunize/PreteenVaccines.aspx

    Infectious Disease Control: https://dshs.texas.gov/IDCU/disease/meningitis/Meningitis.aspx

     

    MENINGITIS BACTERIANA


    ¿QUÉ ES LA MENINGITIS?

    La meningitis es una inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal.
    Puede ser causada por virus, parásitos, hongos y bacterias. La meningitis viral es el tipo más común
    y menos grave de la infección. La meningitis provocada por bacterias es la forma de la enfermedad
    que más probablemente causará complicaciones graves y a largo plazo. Aunque es poco común, esta
    enfermedad requiere tratamiento urgente con antibióticos para prevenir daños permanentes o la
    muerte.

    La meningitis bacteriana puede ser causada por múltiples organismos. Dos tipos comunes son
    Streptococcus pneumoniae, con más de 80 serogrupos que pueden causar enfermedades, y Neisseria
    meningitidis, con cinco serogrupos que casi siempre causan meningitis.

    ¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

    Una persona que haya contraído la meningitis bacteriana se enfermará de gravedad. La enfermedad
    puede desarrollarse en uno o dos días, pero también puede progresar rápidamente en solo unas
    horas. No todas las personas que tienen meningitis experimentan los mismos síntomas.

    Los niños (mayores de 1 año) y los adultos con meningitis pueden padecer un dolor de cabeza
    intenso, fiebre alta, vómitos, sensibilidad a la luz, rigidez en el cuello y somnolencia o confusión.
    Tanto los niños como los adultos pueden presentar una erupción de pequeñas manchas rojas o
    moradas, que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

    El diagnóstico de la meningitis bacteriana se basa en una combinación de síntomas y resultados de
    laboratorio.

    ¿QUÉ TAN GRAVE ES LA MENINGITIS BACTERIANA?

    Si se diagnostica a tiempo y se trata con prontitud, la mayoría de las personas se recuperan
    completamente. Pero si no se trata o el tratamiento se demora, la meningitis bacteriana puede ser
    mortal o provocar que la persona sufra una discapacidad permanente.

    ¿CÓMO SE PROPAGA LA MENINGITIS BACTERIANA?

    Afortunadamente, ninguna de las bacterias que causan la meningitis es tan contagiosa como las del
    resfriado o la gripe, y no se transmiten simplemente respirando cerca de una persona que tenga
    meningitis. Estas bacterias se encuentran de manera natural en la parte posterior de la nariz y la
    garganta de una persona, pero no sobreviven mucho tiempo fuera del cuerpo. Se propagan cuando
    las personas intercambian saliva (por ejemplo, al besarse, o al compartir recipientes para beber,
    utensilios o cigarrillos) o cuando tosen o estornudan sin cubrirse la boca y la nariz.

    Las bacterias no causan meningitis en la mayoría de las personas. En cambio, la mayoría de las
    personas se convierten en portadoras de las bacterias durante días, semanas o incluso meses. Solo
    en raras ocasiones las bacterias logran vencer al sistema inmunitario de la persona y causan la
    meningitis u otra enfermedad grave.

    ¿CÓMO SE PUEDE PREVENIR LA MENINGITIS BACTERIANA?

    La vacunación

    La meningitis bacteriana causada por Streptococcus pneumoniae y Neisseria meningitidis puede
    prevenirse mediante la vacunación. La vacuna que protege contra Streptococcus pneumoniae se
    llama vacuna antineumocócica conjugada o PCV. 

    El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) recomienda esta vacuna para los niños en su
    primer año de vida. La meningitis bacteriana causada por Neisseria meningitidis se previene
    mediante dos tipos de vacunas. La primera es una vacuna antimeningocócica conjugada que protege
    contra cuatro serogrupos (A, C, W, Y) y se denomina MCV4. La segunda es una vacuna contra
    Neisseria meningitidis del serogrupo B y se denomina MenB.

    EL ACIP recomienda la MCV4 para niños de 11 a 12 años, con una dosis de refuerzo a los 16 a 18
    años de edad. En Texas, los niños de 7º a 12º grados deben recibir, a partir de los 11 años de edad,
    una dosis de MCV4. También, los menores de 22 años que se matriculen en una universidad en Texas
    deben haber recibido una dosis de MCV4 dentro de los últimos cinco años. Los adolescentes y adultos
    jóvenes (de 16 a 23 años de edad) pueden recibir la vacuna MenB. Esta vacuna no es necesaria para
    matricularse en las escuelas o universidades de Texas.

    Las vacunas que protegen contra la meningitis bacteriana son seguras y efectivas. Los efectos
    secundarios comunes incluyen enrojecimiento y dolor en el sitio de la inyección que dura hasta dos
    días. La inmunidad se desarrolla alrededor de 1 a 2 semanas después de recibir las vacunas y dura
    de cinco años hasta toda la vida, dependiendo de la vacuna.

    Hábitos sanos

    No comparta alimentos, bebidas, utensilios, cepillos de dientes o cigarrillos. Lávese las manos. Limite
    el número de personas a las que besa. Cúbrase la boca y la nariz cuando estornude o tosa. También
    es beneficioso practicar hábitos sanos como descansar lo suficiente y evitar el contacto cercano con
    personas enfermas.

    ¿QUIÉN CORRE EL RIESGO DE CONTRAER MENINGITIS BACTERIANA?

    Ciertos grupos corren un mayor riesgo de contraer meningitis bacteriana causada por Neisseria
    meningitidis. Estos factores de riesgo incluyen: tener una infección por VIH, viajar a lugares donde la
    enfermedad meningocócica es común (como algunos países de África y Arabia Saudita), ser un
    estudiante que vive en residencias universitarias. Otros factores de riesgo incluyen haber tenido una
    infección viral con anterioridad, vivir en un hogar hacinado o tener una enfermedad crónica
    subyacente.

    La segunda tasa más alta de muerte por meningitis bacteriana causada por Neisseria meningitidis
    corresponde a los niños en edades de 11 a 15 años. Asimismo, las segundas tasas más altas de la
    enfermedad causada por Neisseria meningitidis corresponden a personas en edades entre los 16 y los
    23 años.

    ¿QUÉ DEBE HACER SI CREE QUE USTED MISMO O UN AMIGO PODRÍAN TENER MENINGITIS BACTERIANA?

    Busque atención médica inmediata.

    PARA MÁS INFORMACIÓN

    La enfermera de su escuela, su médico de cabecera y el personal de la oficina de su departamento de
    salud local o regional son excelentes fuentes de información sobre todas las enfermedades infecciosas.
    También puede llamar a su médico de cabecera o a la oficina de su departamento de salud local para
    cualquier pregunta sobre la vacuna antimeningocócica.

    Recursos adicionales

    Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):
    https://www.cdc.gov/meningitis/bacterial-sp.html

    Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (DSHS):

    Unidad de Inmunización: https://www.dshs.texas.gov/immunize/PreteenVaccines.aspx (en inglés)

    Unidad de Control de Enfermedades Infecciosas:
    https://dshs.texas.gov/IDCU/disease/meningitis/Meningitis.aspx (en inglés)